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La historia de “Tambor viejo”, el mejor amigo del hombre

tambor viejo chicaSeguramente has escuchado miles de veces la expresión “el perro es el mejor amigo del hombre”. Pero… ¿alguna vez te has preguntado de dónde viene?

La historia se remonta al siglo XIX, específicamente a 1870. Aquel año, George Graham Vest, un destacado político y abogado estadounidense, aceptó llevar el caso Charles Burden, un hombre que buscaba que su vecino lo indemnizara con 150 dólares por matar a su perro.

De acuerdo con Burden, su vecino asesinó a “Tambor viejo” a sangre fría, únicamente porque el galgo entró a su propiedad.

Convencido de su triunfo en los tribunales, Vest aseguró que “ganaría el juicio o se disculparía personalmente con cada perro de Missouri”.

Al final, Vest cumplió. Ganó el juicio y Leónidas Hornsby fue multado con 550 dólares por asesinar a “Tambor viejo”. La clave para obtener este triunfo fueron las habilidades oratorias del litigante.

En su argumento final, Vest pronunció el discurso conocido como Elogio al perro, con el que no sólo convenció al jurado de la culpabilidad de Hornsby, sino que muchos de los asistentes rompieron en llanto.

Aunque el argumento de Vest es uno de los más populares en la historia de los juicios de Estados Unidos, no se logró conservar en su totalidad. Actualmente, sólo se conoce un extracto del Elogio al perro:

“Caballeros del jurado: El mejor amigo que un hombre pueda tener, podrá volverse en su contra y convertirse en su enemigo. Su propio hijo o hija, a quienes crió con amor y atenciones infinitas, pueden demostrarle ingratitud. Aquellos que están más cerca de nuestro corazón, aquellos a quienes confiamos nuestra felicidad y buen nombre, pueden convertirse en traidores.

El dinero que un hombre pueda tener también podrá perderlo, se volará en el momento que más lo necesite.

La reputación de un hombre quedará sacrificada por un momento de locura o debilidad.

Las personas están dispuestas a caer de rodillas para honrar nuestros éxitos, serán los que arrojen la primera piedra, cuando el fracaso coloque nubes sobre nuestro porvenir.

El único, absoluto y mejor amigo que tiene el hombre en este mundo egoísta, el único que no lo va a traicionar o negar, es su PERRO.

Caballeros del jurado, el perro de un hombre está a su lado en la prosperidad y en la pobreza, en la salud y en la enfermedad. Dormirá en el frío piso donde sopla el viento y cae la nieve, sólo para estar junto a su amo.

Besará la mano que no tenga comida para ofrecerle, lamerá las heridas y amarguras que produce el enfrentamiento con el áspero mundo.

Si la desgracia deja a su amo sin hogar y amigos, el confiado perro sólo pide el privilegio de acompañar a su amo para defenderlo contra todos sus enemigos.

Y cuando llega el último acto, y la muerte hace su aparición y el cuerpo es enterrado en la fría tierra, no importa que todos los amigos hayan partido. Allí junto a la tumba, se quedará el noble animal, su cabeza entre sus patas, los ojos tristes pero abiertos y alertas, noble y sincero, mas allá de la muerte.”

¿Qué te parecen las palabras de Vest? ¿Estás de acuerdo? ¿Tú por qué consideras que tu perro es tu mejor amigo?