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#TristePeroCierto Podrías enfermar por apapachar a tu gato

gatoComo si no tuvieran ya una fama lo bastante mala, los gatos ahora tendrán que renunciar a los apapachos de sus dueños. ¿Por qué? Porque el Centro de Control de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés) acaba de alertar a la población de que mimar a los felinos podría favorecer que contraigas una enfermedad que, de complicarse, puede ser mortal.

Se trata de la llamada enfermedad por arañazo de gato y que es causada por la bacteria Bartonella henselae, la cual puede transmitirse por una mordedura o rasguño del felino, pero también cuando estás en contacto con su saliva.

Los principales síntomas de este padecimiento son:

  • Aparición de una ampolla en el sitio en el que te mordió o rasguñó el gato.
  • Fatiga
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Inflamación de los ganglios linfáticos, sobre todo en la zona cercana a la mordedura o el arañazo
  • Malestar general
  • Falta de apetito
  • Dolor de garganta
  • Pérdida de peso

Dado que es un padecimiento difícil de detectar se corre el riesgo de que el sistema inmune se debilite tanto que puedan desarrollarse complicaciones, como: encefalopatía, neurorretinitis, osteomielitis o Síndrome de Parinaud.

Antes de que pongas a tu felino en una caja y cometas el crimen de abandonarlo en la calle, debes saber que no todos los gatos son portadores de esta bacteria. De hecho, se estima que sólo 40% de ellos la poseen. Eso sí, los cachorros menores a un año son los más propensos a adquirirla.

¿Cómo se contagian? A través de mordidas de pulgas que se infectan o por heridas recibidas durante peleas con otros gatos. Siempre y cuando alguno de ellos sea portador de la bacteria.

Aunque la mayoría de los gatos no presenta síntomas de este padecimiento, el microorganismo puede ocasionarle dificultad para respirar e inflamación del corazón y otros órganos vitales.

De acuerdo con el CDC, los casos de enfermedad por arañazo de gato han aumentado en los últimos ocho años. Lo peor es que tras revisar el expediente de 12 mil personas diagnosticadas con este padecimiento entre 2005 y 2013, detectaron un aumento en el número de casos con complicaciones. Mientras que entre 2005 y 2007 sólo 3.5% de los pacientes se reportaron graves, para 2013 esa proporción se elevó hasta 4.2%.

¿Cómo prevenir la enfermedad por arañazo de gato?

Cómo prevenirla

  • Báñalo y revísalo con frecuencia para evitar que tenga pulgas.
  • No dejes que tu gato deambule por el vecindario, mantenlo dentro de casa.
  • Lávate bien las manos después de acariciarlo.
  • En caso de que te muerda o arañe, lavar la zona con abundante agua y jabón.
  • No permitas que lama tus heridas, boca ni ojos.
  • Evitar tocar a los gatos callejeros.

Siempre y cuando te apegues a estas recomendaciones, no correrás ningún peligro.