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¿Problemas para respirar? Puede ser enfisema pulmonar

enfisema_pulmonarCada vez es más frecuente que escuchemos hablar del enfisema pulmonar. De hecho, esta enfermedad es la cuarta causa de muerte en nuestro país, por lo que bien vale la pena saber cuáles son sus principales síntomas y cómo prevenirla.

Para empezar, debes saber que el enfisema es un tipo de enfermedad obstructiva crónica (EPOC), en la que los alveolos (las bolsas de aire de los pulmones) se dañan, impidiendo que el cuerpo se oxigene correctamente.

El mayor problema es que puedes tener enfisema por años sin notar alguna señal de alerta. El principal síntoma es la falta de aire. Puede comenzar con una ligera falta de aliento cuando realizas ejercicio hasta llegar al punto en que no puedas realizar tus actividades diarias.

Además, es posible que presentes:

  • Tos crónica y con flemas
  • Labios y/o uñas azules o grises (cianosis)
  • Respiración rápida
  • Sonido sibilante al respirar
  • Pérdida de peso repentina

Aunque fumar es la causa principal del enfisema pulmonar, también debe considerarse la exposición a largo plazo a irritantes en el aire, tales como:

  • Contaminación atmosférica
  • Polvo
  • Gases tóxicos

En raras ocasiones, el enfisema es causado por una deficiencia hereditaria de una proteína que protege las estructuras elásticas en los pulmones.

Toma en cuenta que no existe cura para esta enfermedad, y los tratamientos existentes sólo alivian los síntomas y retrasan su avance. En casos severos de enfisema, los pacientes son sometidos a un trasplante de pulmón o bien se le extrae el tejido dañado.

Si quieres prevenir este padecimiento es importante que:

  • Dejes de fumar. Ésta es la medida más importante y la única que puede detener la progresión del enfisema.
  • Evites otros irritantes respiratorios. Estos incluyen los humos de escape de automóviles, pintura y algunos olores de cocina, perfumes, velas, incluso incienso.
  • Haz ejercicio con regularidad. El ejercicio aumentará significativamente tu capacidad pulmonar.
  • Protégete de aire frío. El aire frío puede causar espasmos en los bronquios, lo que hace aún más difícil respirar.

También es importante que consumas alimentos ricos en vitamina C para fortalecer tu sistema inmunológico y prevenir las enfermedades respiratorias.

 

Si quieres dejar de fumar, aquí te damos unas técnicas efectivas.